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Tag: textbooks

Schools of “Thought”: Nationalistic Propaganda in History Textbooks

Schools of “Thought”: Nationalistic Propaganda in History Textbooks

Helen Keller was a radical Socialist; Woodrow Wilson advocated white supremacy; within three years, the plagues brought by Europeans to America left only one native in twenty alive in coastal New England. A student would be hard-pressed to find facts like these, which paint America and its heroes in a less-than-positive light, in a typical history textbook. Indeed, these textbooks have by and large functioned as handbooks to produce patriotic, socially responsible young American citizens. By following this goal, these…

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How Southern socialites rewrote Civil War history

How Southern socialites rewrote Civil War history

Listen to how this textbook describes slavery. “The master often had a barbecue or a picnic for his slaves. Then they had a great frolic. Even while working in the cotton fields they sang songs. The beat of the music and the richness of their voices made work seem light.” Yikes. That’s from History of Georgia, a textbook published in 1954 that was taught across junior high schools in Georgia for decades. That sort of language is part of an…

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Japan’s rising right-wing nationalism

Japan’s rising right-wing nationalism

While I was in Japan I got my hands on a Japanese history textbook. But this isn’t an ordinary Japanese textbook. It’s a very political one, and if you look inside you’ll see a version of history that is very different from the one the world knows. An example is the Nanking Massacre, the 1938 event in which Japanese troops murdered tens of thousands of Chinese civilians. To the world this this massacre is considered one of the most infamous…

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Japan's rising right-wing nationalism

Japan's rising right-wing nationalism

当我在日本的时候我拿到了这样一本历史教科书 但这并不是普通的教科书 它是非常政治性的 如果你打开来看 你会发现里面的历史跟世界所认知的非常不同 其中一个例子是南京大屠杀 1938年日本军队在此次事件中 屠杀了数以万计的中国平民 对于世界来说 这次的大屠杀被认为是日本人在侵略亚洲期间 犯下的最著名的战争罪行之一但在这本书里面没有多少关注 它仅仅被描述为“南京事件” 在这本书里唯一提到的 是对历史事实的争议 同时也没有提到数十万被强迫运到战场 作为慰安工具的朝鲜妇女 她们是日本历史上占据重要部分的慰安妇 但她们并没有在这本书里出现 当我在东京摄制国境系列节目的时候我实际上拜访了出版这一教科书的人 他们是一群日本老年男性 是在校园里推行他们历史观的社会活动团体 他们目前为止很成功 这一教科书出版团体就是日本不断抬头的民族主义的其中一个表现 这是樱井诚 他是日本第一党的代表 就在太平洋对岸那个同样是右翼分子的人入主白宫之后一个月 这个党成立了 并宣扬着相似的思想 (特朗普)美国第一!美国第一! 在跟樱井谈话的头五分钟 甚至包括翻译的时间 我就感觉这个人跟特朗普应该会一见如故 樱井的日本第一党暂时还没有赢得任何大选但日本的其它民族主义者却已经赢过 包括2012年的安倍晋三首相 他被外围的各种顾问和幕僚包围着 并影响着国家政策 直到现在 这些人 并且绝大多数都是男人 被认为正在驱动着宣传车 宣扬恢复日本二战前的伟大 他们的目的与其它国家的民族主义运动相似也就是要恢复一支强大的军队 他们呼吁要把在日韩国人全部驱逐 并且要把赴日移民 降到历史最低 我跟在这些人的后面 拍了他们一个下午看着他们与东京的警察吵闹 打斗 对回到日本黄金时代的强烈渴望是许多这些极右民族主义运动的基石 这些民族主义者的主要的历史眷恋就是1860年代当时日本正在经历着一场巨变 天皇被赋予极大的权力 用以快速地教育人民 发展经济 以及发展强大的军事力量 几年间 日本成为了经济和军事的强国 在接下来的数十年里 他们也享受到了当列强的滋味 开始扩张 开始实施一些可怕的暴行 比如大量的种族灭绝 到了上世纪中期 这一急剧的扩张把日本带进了 希特勒的同盟 后者同样在欧洲实施着恶行 然后 在大日本帝国到达巅峰之时 “原子弹已经在城市上空爆炸。就让日本在不断耸立的蘑菇云里,看到它的灭亡” 美国和它的盟友赢得了战争 盟军进来了 解散了日本的军队 给他们书写了新的宪法 确保他们永远不会再变得这么强大 对于民族主义者来说 这一刻 就是一切的崩塌: 日本被迫向西方屈膝 剥夺了所有的尊严 以及千百年来形成的国家精神 并被这些占着自己国家的西方势力阉割…

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